La investigación de mercado no tiene que ser costosa para ser creíble. Es cierto que hay empresas de investigación que realizan investigaciones personalizadas para empresas más grandes por miles de dólares. Puede comprar informes de investigación costosos para algunos mercados, generalmente de alto crecimiento, de especial interés para las empresas que pueden permitirse comprar informes de investigación costosos. Puede tener un presupuesto para eso, pero no tiene que gastar tanto dinero. La mayor parte de la mejor investigación es la investigación que haces tú mismo.

Haz tu tarea

Busque citas Revistas, blogs, libros y compañías de investigación de mercado publican momentos destacados y fragmentos con algunos números clave de los informes de investigación. Realmente tienen que hacerlo, es parte de sus asuntos normales. Gartner Group o IDC o NPD Intelect publican informes de mercado que son caros, pero para desarrollar clientes potenciales tienen que destacarlos en comunicados de prensa. La clave aquí son los términos de búsqueda que usa. Haga la búsqueda web primero. Si tiene acceso a uno o más de los potentes motores de búsqueda publicados y publicados, como articles.com o accessmylibrary.com, o sus competidores, utilícelos. Consulte el blog para obtener actualizaciones sobre este tema; estos recursos de búsqueda cambian con frecuencia. Y no olvide que la clave está buscando directamente en los principales buscadores, como Google y Yahoo !.

Mire negocios existentes similares . Este es un muy buen primer paso. Si está planeando una tienda de calzado minorista, por ejemplo, dedique un tiempo a buscar en las tiendas de zapatos existentes. Estacione al otro lado de la calle y cuente los clientes que ingresan a la tienda. Tenga en cuenta cuánto tiempo permanecen dentro y cuántos salen con cajas que parecen zapatos comprados. Probablemente incluso puedas contar cuántos pares de zapatos compra cada cliente. Explore la tienda y mire los precios. Mire varias tiendas, incluyendo las tiendas de zapatos de descuento y los departamentos de calzado de tiendas departamentales.

Encuentre un negocio similar en otro lugar. Si está planeando un negocio local, busque un negocio similar lo suficientemente lejos como para no competir. Para el ejemplo de la tienda de zapatos, identificaría las zapaterías en pueblos similares en otros estados. Llame al propietario, explique su propósito con sinceridad y pregunte sobre el negocio.

Escanee los periódicos locales para las personas que venden un negocio similar. Póngase en contacto con el agente y solicite la mayor cantidad de información posible. Si estás pensando en crear una tienda de zapatos y encuentras uno en venta, debes considerarte un posible comprador. Tal vez comprar la tienda existente sea lo mejor. Incluso si no compra, la información que obtenga será muy valiosa. ¿Por qué el dueño está vendiendo? ¿Hay algo mal con el negocio? Probablemente pueda obtener información financiera detallada.

Siempre compre la competencia. Si está en el negocio de los restaurantes, patrocine a su competencia una vez al mes, rotando a través de diferentes restaurantes. Si posee una zapatería, compre su competencia una vez al mes y visite diferentes tiendas.

Hablar a los clientes

Si está considerando comenzar un nuevo negocio, hable con clientes potenciales. En el ejemplo de la tienda de zapatos, hable con las personas que salen de las tiendas. Habla con tus vecinos, habla con tus amigos, habla con tus parientes. Pregúnteles con qué frecuencia compran zapatos, qué tamaños, dónde, a qué precio y cualquier otra cosa que se les ocurra. Si está comenzando un negocio de arquitectura de paisaje, carnicería, panadería o lo que sea, hable con los clientes.

En la mayoría de las escuelas de negocios, cuando enseñan planificación empresarial, los estudiantes tienen que hacer una encuesta de mercado como parte del plan. El plan no está completo a menos que salga y pregunte a un número creíble de personas qué es lo que quieren, por qué, dónde lo obtienen, cuánto pagan, y así sucesivamente. Aunque no puede realizar la formalización de una encuesta de cliente para su negocio, esta información es vital. En Palo Alto Software, con frecuencia realizamos una encuesta a clientes en dos de nuestros sitios web. Las personas que navegan por Internet en busca de materiales e información sobre planes comerciales pueden visitarnos en www.PaloAlto.com o www.bplans.com.

Uno de esos sitios no vende. En cambio, proporciona información gratuita, que incluye planes de muestra descargables gratuitos, contornos y debates, que incluyen respuestas a cientos de preguntas específicas sobre los detalles del desarrollo de un plan de negocios. A veces le pedimos a las personas que visitan nuestros sitios web que respondan algunas preguntas rápidas que nos preocupan. La invitación solo promete algunas preguntas y promete que no pediremos nombres ni direcciones de correo electrónico, y no daremos seguimiento a la información de ventas. Cuando realizamos una de estas encuestas obtenemos alrededor de 300 respuestas por mes, lo que nos proporciona información valiosa sobre las inquietudes que las personas tienen al considerar la redacción de un plan de negocios.

Si tiene un negocio en curso, el proceso de desarrollar un plan debe incluir hablar con los clientes. Dé un paso fuera de la rutina, llame a algunos de sus clientes y pregúnteles sobre su negocio. ¿Como estas? ¿Por qué compran? ¿Cómo se sienten con respecto a sus competidores? Es una buena idea llevar a un cliente a almorzar una vez al mes, solo para mantenerse en contacto.

Contar clientes potenciales

La mayoría de los planes comerciales contienen un análisis de clientes potenciales. Como primer paso esencial, debe tener una buena idea de cuántos clientes potenciales hay. La forma en que descubres eso depende de tu tipo de negocio. Por ejemplo, una tienda de calzado minorista necesita saber acerca de las personas que viven en un área local, una empresa de diseño gráfico necesita saber acerca de las empresas locales, y un catálogo nacional necesita saber acerca de los hogares y las empresas en una nación entera.

Lo que constituye buenas fuentes depende de lo que necesita. Las estadísticas gubernamentales y comerciales suelen ser más que suficientes, pero para algunos planes puede terminar comprando información de editores profesionales o investigadores por contrato.

Para obtener datos demográficos generales sobre un área local, si no tiene una fuente más fácil, consulte al servicio de información en una biblioteca local. Una biblioteca universitaria local es incluso mejor, particularmente una biblioteca de negocios. Las cámaras de comercio suelen tener información general sobre un mercado local. En los Estados Unidos, está la Oficina del Censo de EE. UU. Del gobierno federal. Hoy en día, la ruta más rápida hacia la oficina del censo es su sitio web en census.gov.

Antes de que Internet se hiciera tan omnipresente, con frecuencia buscaba proveedores de listas de correo para obtener información general sobre personas y tipos de negocios. Los proveedores de listas de correo a menudo tienen catálogos que enumeran el número total de tipos de personas y tipos de negocios. Por ejemplo, para averiguar cuántos abogados o oficinas de CPA hay en los Estados Unidos, podría consultar las listas a la venta en un corredor de listas.

Las revistas proporcionan otra buena fuente de datos demográficos. Si está vendiendo a tiendas de informática, por ejemplo, llame a Computer Retail Week y Computer Reseller News y solicite a ambas publicaciones un kit de medios. El kit de medios está destinado a vender páginas de publicidad a posibles anunciantes. Con frecuencia están llenos de datos demográficos sobre los lectores. Para obtener información sobre cualquier tipo específico de negocio, obtenga los kits de medios para las revistas que atienden a esos tipos de negocios como lectores.

Simplemente navegando por el sitio web de la Oficina del Censo mientras preparaba este borrador, tardé unos 10 minutos en descubrir que mi condado de origen tiene 378 contratistas generales, de los cuales 360 tienen menos de 20 empleados y los 18 restantes tienen entre 20 y 100. Hay 238 legales. negocios en mi condado, de los cuales solo 12 tienen más de 20 empleados. Además, siguiendo el ejemplo de la tienda de zapatos, hay 32 zapaterías en el condado, ninguna de ellas tiene más de 20 empleados. Hay 111, 000 hogares en el condado, 61 por ciento de ellos ocupados por sus propietarios, y un promedio de 2, 49 personas por hogar. Alrededor del 22 por ciento de los adultos en el condado son graduados universitarios, y el ingreso familiar promedio es de $ 26, 000. Toda esta información estaba disponible de forma gratuita en el sitio web del censo.

Conozca a sus clientes

Además de contar a los clientes, también desea saber qué necesitan, qué quieren y qué los hace comprar. Cuanto más sepa sobre ellos, mejor. Para las personas como clientes, es probable que desee saber su edad media, niveles de ingresos, tamaño de familia, preferencias de medios, patrones de compra y todo lo demás que pueda encontrar relacionado con su negocio. Si puede, quiere dividirlos en grupos según clasificaciones útiles, como ingresos, edad, hábitos de compra, comportamiento social, valores o cualquier otro factor que sea importante. Para el ejemplo de la tienda de zapatos, el tamaño del zapato es bueno, pero es posible que también desee preferencias de actividad e incluso, si puede encontrarlo, datos psicográficos.

La psicografía divide a los clientes en grupos culturales, grupos de valores, conjuntos sociales, conjuntos de motivación u otras categorías interesantes que podrían ser útiles para clasificar a los clientes. Por ejemplo, en la literatura destinada a minoristas potenciales, First Colony Mall of Sugarland, Texas, describe su área psicográfica local como que incluye:

  • 25 por ciento de niños y callejones sin salida (familias suburbanas de lujo, afluentes)
  • 5.4 por ciento del círculo de ganadores (ejecutivos suburbanos, ricos)
  • 19.2 por ciento de baby boomers y bebés (jóvenes de cuello blanco suburbano, ingresos medios altos)
  • 7 por ciento escuderos en el país (elite ex urbana, rica).

Entrando en más detalles, llama a los niños y al grupo callejón sin salida "una ruidosa mezcla de bicicletas, perros, autos compartidos, música rock y deportes". Los clientes del círculo de ganadores son "educados, móviles, ejecutivos y profesionales con adolescentes". familias de edad avanzada Grandes productores, gastadores prolíficos y viajeros globales. "Los escuderos del país son" donde los ricos han escapado del estrés urbano para vivir en el lujo rústico. El número cuatro en la afluencia, mucho dinero en el boondocks ".