Viajé desde Chicago hasta Augusta, Georgia, para ver una ronda de práctica de los Maestros de golf de este año, " Una tradición diferente a cualquier otra". Esta tradición de abril, a pesar de las reglas de la vieja escuela, es el evento deportivo más innovador del mundo. Me imagino que mientras esté pasando el rato aquí en Amen Corner, también puedo contarles sobre The Masters ...

50 years from now someone else will be slippin on the Green jacket, I assure you. Hace 50 años, en 1963, Jack Nicklaus ganó el primero de sus 6 chaquetas verdes en el Torneo Masters que se celebra anualmente en Augusta desde 1934. Dentro de 50 años, alguien más se deslizará sobre la chaqueta verde, se lo aseguro. Este blog aquí explicará por qué:

The Masters es una tradición diferente a cualquier otra, pero también es el evento deportivo más innovador del mundo. Todo comenzó con el gran emprendedor Bobby Jones y el capitalista de riesgo de Wall Street Clifford Roberts.

Robert Tire Jones Jr., nativo de Atlanta, es quizás el mejor jugador de golf que jamás haya existido, y es fácilmente el mejor jugador aficionado al swing de un club. Ganó el Cuadrilátero Impregnable (ahora conocido como el Grand Slam) en 1930 al ganar los Abiertos de EE. UU. Y Gran Bretaña, y los torneos Aficionados de EE. UU. Y Gran Bretaña en el mismo año calendario, culminando con un desfile de cintas por las calles de Nueva York. su regreso.

Después de esta increíble hazaña, Jones se retiró del golf para ejercer como abogado en Atlanta (pasó el listón después de solo 1 año en Georgia Tech) y buscó diseñar su propio campo de golf donde pudiera relajarse e invitar a sus amigos a jugar. Él ya era miembro del exclusivo e histórico East Lake Golf Club ( ahora el hogar permanente del PGA Tour Championship ) a las afueras de la ciudad, pero necesitaba una escapada.

{De hecho fui y visité Jones East GC de Jones hace unos años y vi réplicas de los 4 principales trofeos de campeonato en exhibición. El curso se cerró porque había nevado el día anterior (una rareza en Atlanta), así que aproveché y caminé todo 18. Me metí en los greens. Siéntase libre de verme visitar la casa club privada de ELGC y el curso en este YouTube.}

Antes de continuar, debes echar un vistazo a este video que tomé esta semana del 3 veces campeón del Masters, Gary Player, de setenta y siete años, en el Par 3 más famoso de todos los campos de golf ... el hoyo 12 en Augusta National. Recuerda, él tiene 77 años ...

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=YwOah6uh1BI&w=560&h=315]

( Desearía que permitieran los teléfonos en el curso, porque yo podría haber tomado tantos videos geniales de Vine)

Al igual que cualquier empresario emprendedor, Bobby Jones necesitaba recaudar capital para hacer realidad este sueño. Si cree que los tiempos son difíciles ahora, recuerde, esto está en el corazón de la Gran Depresión, y este dinero se recaudará para apoyar un juego de ocio. Entra Clifford Roberts, el financista de la ciudad de Nueva York.

Jones y Roberts se asociaron en 1931 para formar el Augusta National Golf Club, ahora conocido como el mejor campo de golf en el mundo. En 1934 se celebró el primer Torneo de Invitación Nacional de Augusta ... llamemos 1934 al "Producto Mínimo Viable".

Roberts, el vendedor, quería llamar al torneo 'The Masters', pero Jones pensó que esto era demasiado presuntuoso (hasta 1939, cuando finalmente cedió ante el nombre de los torneos).

En solo el juego de este torneo en 1935, Gene Sarazen golpeó lo que podría ser el tiro más famoso en la historia del golf, "The Shot Heard" Round the World ", un doble águila en el hoyo 15 (un 2 en un par 5 ) El propio Bobby Jones fue uno de los pocos que presenció este increíble lanzamiento, y Sarazen ganó el torneo en un desempate al día siguiente. Esa doble águila puso en marcha la leyenda y el conocimiento del torneo que ahora conocemos como 'Los Maestros'.

El presidente Eisenhower consideró Augusta National su hogar lejos de casa . El único problema es que su swing de golf produjo un desvanecimiento (vuelo de bola de izquierda a derecha) y Augusta a menudo exige un empate (de derecha a izquierda). En el hoyo n. ° 17 hay un árbol en el lado izquierdo de la calle que bloquea cualquier intento de disco con una trayectoria de desvanecimiento. . Dwight odiaba este árbol . De hecho, durante una reunión solo para miembros en 1956, nuestro gran presidente propuso cortar el árbol. Clifford Roberts rápidamente expulsó al presidente Eisenhower y levantó la sesión. Conoce tu papel, Dwight. (ahora se llama el Árbol de Eisenhower)

Si te gustan Tiger Woods, Phil Mickelson, Freddie Couples, Bubba Watson, Zach Johnson, Vijay Singh, Gary Player y Arnold Palmer, vas a querer ver el siguiente video que repasé a partir de algunas tomas de golf al azar que filmé:

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=phVRDj5uhME]
La parte más famosa del Augusta National Golf Club está en el extremo de la propiedad, un pequeño lugar llamado "Amen Corner", donde los clientes pueden ver el green en el hoyo 11, el par 3 12, y el tee en # 13. Tan pronto como las puertas se abrieron en la mañana, me dirigí a Amen Corner y obtuve una primera vista de toda la acción. Mira este video para ver lo que quiero decir ...

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=vWpDu5jMDlU]
En la era moderna hay 4 campos de golf (The Masters, US Open, Open Championship (British Open) y PGA Championship). Sin embargo, solo The Masters juega el mismo curso todos los años. Y con esta caminata anual a Augusta, GA viene demasiadas tradiciones antiguas para enumerarlas, pero mencionaré algunas:

  • Chaqueta verde : en 1949, este elegante abrigo deportivo fue entregado al campeón para que lo use durante el próximo año hasta que regrese a Augusta el próximo abril. (Gary Player ganó su primera chaqueta verde en 1961, se la llevó a su casa en Sudáfrica y nunca la devolvió. Es el único que no devuelve la chaqueta, ese bribón).
  • Cena de campeones : en 1952, Ben Hogan (que ganó en el 51) organizó una cena especial con invitaciones enviadas solo a los ganadores del Masters anterior. El campeón reinante elige el menú, generalmente representando la comida tradicional de su país natal. (En 1989, cuando el escocés Sandy Lyle sirvió el plato escocés Haggis, casi nadie lo comió. No los culpo necesariamente).
  • Saltando al otro lado del estanque en el # 16 - El hoyo par 3 16 tiene un estanque que separa el green del tee, y se ha convertido en una tradición en las rondas de práctica para los competidores intentar golpear un tiro bajo que 'salta' sobre el agua y sobre el verde, para el deleite de los clientes.
  • Concurso par 3 - Justo al lado del campo de campeonato se encuentra un campo de 9 hoyos par 3, mantenido igual que el gran campo, con greens super rápidos y todo. Cada año, a mediodía del miércoles antes de que comience el torneo, se celebra un concurso Par 3.
  • Somos patrocinadores, no fanáticos ni espectadores : mira la transmisión este fin de semana, avísame si oyes que la galería se refiere a todo menos a los clientes.
  • Los hoyos 10-18 son "los segundos nueve" y no "los últimos nueve" - Jones pensó que suena demasiado similar a "atrás". Ganas 4 majors seguidas y luego te retiras; tú haces las reglas, Bobby.
  • Nunca se mencionará el dinero del premio, después de todo, Bobby Jones era un aficionado. Jugó por amor al gran juego.
  • Salidas comerciales limitadas : a los Masters no les importa ganar dinero ... se preocupan por el crecimiento del juego de golf. Solo hay 3 patrocinadores corporativos y probablemente siempre haya: AT & T, IBM y Exxon Mobil. Estas corporaciones gigantes de EE. UU. Incorporan solo 4 minutos de comerciales por hora, por lo que podemos disfrutar de los otros 56 minutos de alegría pura del golf.

Lo que mucha gente no sabe sobre The Masters, es su innovación en el deporte del golf y el mundo de los deportes en general. Los Maestros inventaron:

  • Tablas de clasificación en el curso - Hoy en día damos por sentado que podemos ver todas las puntuaciones de todos los jugadores, pero ningún torneo de golf lo hizo hasta que The Masters erigió sus famosas tablas de clasificación gigantes verdes y blancas operadas por humanos que se pueden ver desde kilómetros de distancia .
  • Rope a lo largo de los fairways y greens para organizar a los clientes, créalo o no, los torneos de golf que se celebraban en el día eran gratuitos. Podrías literalmente estar a 5 pies de un jugador que golpea un tiro sin resistencia. A medida que los Maestros crecieron en popularidad, alinearon el recorrido con una cuerda verde para mantener el caos en orden. Ahora todos los torneos en todo el mundo hacen esto.
  • Números rojos por debajo de la media, números negros por encima de la media : el sitio familiar de números rojos en una tabla de clasificación se inventó aquí mismo en Augusta como una forma de ayudar a los usuarios a determinar qué puntaje tenía un jugador en ese momento. Todos los torneos de golf ahora usan el sistema de puntuación rojo / negro, con un 0 verde como el símbolo de nivel par.

Hablemos de innovación tecnológica . En 1956 The Masters fue uno de los primeros torneos televisados ​​de golf, grabado por CBS con 4 cámaras en el campo. CBS ha transmitido The Masters desde entonces, pero solo con contratos de un año, solo para mantenerlos alerta.

¿Ya has descargado la aplicación iPad / iPhone de The Masters 2013? DEBES. Es simplemente decir: la mejor aplicación que he visto en mi vida. Este es el futuro de ver el golf, el futuro de ver deportes, el futuro de las aplicaciones móviles, punto.

La aplicación Masters no solo le permite ver exactamente la misma cobertura que está en TV, sino que también puede ver constantemente transmisiones en vivo del campo de prácticas, los hoyos # 15 y # 16, así como también el grupo destacado del día. También puedes encontrar a tu jugador favorito dentro de la aplicación y ver los momentos destacados que se grabaron de ese jugador durante el torneo.

Puede saltar en un avión virtual y obtener un sobrevuelo de cada hoyo en el recorrido, lo que realmente le da una gran perspectiva de cómo se forman y juegan los diferentes hoyos. Hay un centro de noticias que tiene videos de todas las entrevistas del día y la semana. Hay tanto que ver en la aplicación The Masters, que ni siquiera necesita TV por cable. Corta el cable ahora, esta es la TV del futuro.

¿Qué hay de la tecnología para gestionar este gran campo de golf ... ¿Me creerías si te dijera que Augusta National tiene cuatro sensores en cada green para controlar la humedad, la temperatura y la salinidad ? Sí, todo controlado por una aplicación de iPad interna.

Mi parte favorita del golf es que no importa cuán joven o viejo sea usted, cuán grande o pequeño sea, no importa qué raza o religión, hombre o mujer, o qué idioma hable. TODOS PUEDEN JUGAR AL GOLF.

Solo mire a la leyenda de 63 años Tom Watson jugar con el chino de 14 años, Guan Tianlang, que logró imparables golpes en este gran campo, incluyendo saltar la pelota sobre el estanque en el puesto 16 . Apenas podía creer en mis ojos:

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=h6gLULJH_TU&w=560&h=315]
Hay mucho más que podría contarte sobre los Maestros, como 1986, cuando Jack capturó nuestros corazones con su sexta chaqueta a los 46 años, o 1997 cuando Tiger a los 20 años cambió el golf (y mi perspectiva de la vida) para siempre.

Pero es mucho más divertido si agarras a un amigo, un familiar o alguien importante para ti y aprendes juntos viendo los 56 minutos por hora de cobertura de golf este fin de semana. De hecho, tengo que llamar a mi padre ahora mismo y asegurarme de que mire ese video de Gary Player ...

Pero antes de irme, hay una cosa más (voz de Steve Jobs) ...

Estoy caminando por Washington Road de regreso a mi hotel después de la ronda de práctica, cuando paso por un restaurante de Hooters ...

¿Quién está sentado en el estacionamiento, quemado por el sol como el infierno, devorando un cigarrillo y una coca-cola dietética con una camisa Arkansas Razorbacks? Nada menos que el dos veces campeón principal, leyenda y héroe popular JOHN DALY.

Con los dioses del golf brillando sobre mí, me dirijo a JD y digo: " Hola, Long John, ¿qué tal una foto para mi regreso a casa? " Dejó el humo y lo obligó. El hombre me encanta Masters Week.

No puedo esperar para llevar a mis futuros hijos aquí, los nietos, tal vez los bisnietos en el año 2063. Sí, The Masters estará dentro de cincuenta años, y se verá y se sentirá tan tradicional como siempre, pero es la innovación es algo que se ha convertido en una tradición.

Al igual que Jack ganó hace 50 años en 1963, 50 años a partir de ahora en 2063 si tenemos tanta suerte de estar en Augusta la primera semana de abril, Tiger & Phil probablemente jugarán el torneo Par 3 el miércoles, al golpe de salida ceremonial el jueves. Habrá nuevas superestrellas para mirar, y aún apreciaremos a los antiguos campeones anteriores caminando con su capa deportiva verde.

Probablemente estaré allí con mis futuros nietos, y les contaré todo sobre mi viaje al Masters 2013. Les hablaré acerca del día soleado de los 80 *, sobre la historia de Gary Player y el disparo de hierro duro en el # 12. Acerca de Tiger, Phil y Freddie. Sobre el chico chino de 14 años, Guan Tianlang ( que luego tendrá 64 ). Sobre las leyendas Watson, Faldo y el Rey, Arnold Palmer.

Las caras de nuestros héroes vendrán y tristemente irán. innovative Tradition Unlike Any Other … The Masters. Pero no importa quién gane la Green Jacket esta semana, pase lo que pase durante el torneo, ya sea en 1963, 2013 o 2063, durante una semana en abril los jugadores son el reparto secundario, ya que el Augusta National Golf Course es siempre el acto principal en el escenario central para esta maravillosa e innovadora Tradición a diferencia de cualquier otro ... Los Maestros.

(Mírame perforar el único puntaje perfecto en el programa Masters Trivia de Golf Channel "Beat Brandel")

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=MKWlYtg7idw&w=420&h=315]