¿Cómo protejo mi idea de negocio? ¿Cómo puedo encontrar inversores sin regalarlo? ¿Cómo puedo hacer que la gente se una a mí sin decirles nada al respecto? ¿Qué pasa si roban mi idea?

Aquí está la dura verdad sobre la protección de sus ideas de negocios:

No eres dueño de tu idea, y no puedes venderla.

No eres dueño de tu idea. Una idea es como una brisa de verano: puedes disfrutarla, tal vez usarla para alimentar tu molino de viento o velero, pero no puedes poseerla. Y no puedes robarlo. Una idea es como una buena broma: usar la broma de otra persona no es robarla.

Sí, hay raras excepciones a esta regla. Las excepciones son que puede patentar una invención, autorizar un trabajo creativo (canciones, películas, libros, software) y marcar una frase, imagen, sonido o video comercial. No estoy tratando con esas excepciones en este artículo. Eso es todo por otro tiempo.

Nota importante: Compartir una idea es regalarla.

No puedes vender una idea; la primera razón es porque no eres el propietario. La segunda razón es porque no puedes encontrar a nadie que la compre.

Si no me cree, haga una buena búsqueda en la web. Encontrará a miles de personas, no, probablemente millones, diciendo (o publicando) que tienen una gran idea que quieren vender a una compañía existente. Y no encontrará nada, ni un solo ejemplo, de una compañía que realmente compre una idea. Las empresas compran empresas, productos, sitios web, software, startups con tracción y, ocasionalmente, nuevas empresas con solo una idea y un equipo, pero no ideas.

Y, también está esto: todas las ideas son brillantes antes de que se ejecuten.

Entonces, entienda esto: lo que se supone que debe hacer con esa idea es construir un negocio con ella. Añadir valor. Reúna un equipo, comience. Obtenga compromisos con los clientes, ventas anticipadas y tracción.

En verdad desalentador ... ¿y qué? ¿Hacer nada? ¿Rendirse?

En serio, si piensas que puedes vender tu idea como tal, deja de leer esta publicación. No estoy escribiendo esto para ti. Estás perdiendo tu tiempo. Las empresas y las personas que atienden ese sueño imposible son casi todas estafas simples. Las únicas excepciones a esa regla son unas pocas empresas legítimas que ayudan a los inventores a solicitar y comercializar patentes, y este artículo no trata sobre patentes.

Si, por otro lado, estás listo para trabajar y ejecutar tu idea, entonces sigue leyendo. Quiero ayudarte a protegerlo tanto como puedas, mientras construyes sobre él. Eso vale la pena discutir.

No dejes que el gato salga de la bolsa.

Lo primero que haces con tu gran idea es cerrar la boca. Pedir prestado de todas esas películas de espías, y adoptar una política de "necesidad de saber" que cubra con quién comparte y cuánto comparte. Recuerde, las personas que escuchan su idea y la ejecutan antes que usted no le roban su idea; lo ejecutaron en él.

Merecen ganar. Y si no hiciste nada más que hablar, mereces perder.

Lo próximo que debe hacer es descubrir quién necesita saber y decirle a esa gente, pero con cuidado y de manera apropiada. Si puedes ejecutar tu idea por ti mismo, haz eso. Si necesita un equipo para construirlo, reúna a su equipo con cuidado. Hable con personas de a una por vez. Comience con personas de confianza. Siéntelos primero, por su interés, antes de compartir toda la idea.

6 Ways to Figure Out If You've Got a Good Business Idea Ver también: 6 formas de averiguar si tienes una buena idea de negocio

¿En quién puedes confiar?

No se vuelva paranoico: nunca reunirá un equipo si no puede confiar en nadie con su idea. Los inversores legítimos no le robarán su idea; necesitan equipos para ejecutar, ideas no desnudas (recuerde, una idea no tiene valor, el trabajo le da valor y, a veces, un equipo le da valor).

Llevo más de 30 años en el negocio y he tenido mucho éxito con el compromiso moral y ético directo. Preguntar: "¿Puedo confiar en ti con esto?" No es una solución sólida, seguro; muchas personas regalan secretos sin siquiera tener malas intenciones.

Los compromisos morales y éticos se rompen, pero también lo hacen los compromisos legales y escritos, especialmente en torno a las ideas y la no divulgación. Y, a veces, sospecho que el método directo es más vinculante que la jerga legal en las cartas (pero así soy yo, y no soy abogado). Sin mencionar, ¿es posible que algunas personas interpreten un documento supuestamente vinculante como reglas de un juego, para ser eludido?

Use el sentido común con los inversores y grupos de inversores. En serio, los inversionistas legítimos no te robarán tu idea, pero, por otro lado, cuando lanzas a un grupo de 30 o más inversores, puede haber fugas. A pesar de todas las buenas intenciones, cuando hay un grupo de personas escuchando, las responsabilidades se diluyen. Por lo menos, discútalo con un grupo, rápidamente, para plantear la posibilidad de conflictos de intereses.

Si los dos párrafos anteriores suenan arriesgados, bien. Es por eso que digo cállate, y trata solo sobre la necesidad de saber. Hay riesgos, pero viene con el territorio. No puede mantener una idea en secreto y ejecutarla al mismo tiempo, pero puede ser inteligente acerca de cuánto dice.

You've Got a Good Idea For a Business; Ver también: tienes una buena idea para un negocio; ¿Ahora que?

¿Deberías hacerlo legal?

Algunos expertos legítimos insistirán en que las personas firmen documentos de confidencialidad y no divulgación antes de compartir algo con ellos. A menudo son abogados, y yo no; así que quizás ellos sepan mejor.

Yo digo que hagas lo que puedas. Haz el fin legal cuando sea práctico, pero no confíes en él. No creas que resuelve el problema.

Nunca conseguirá que un inversor legítimo firme uno de esos documentos antes de lanzar. Si un inversionista cierra la sesión en caso de no divulgación, se le descarta una clase de negocios en la que no puede invertir sin poner en riesgo acciones legales. Ellos simplemente no lo hacen.

Y creo que muchas personas a las que les gustaría tener como miembros del equipo se verían frustradas con la idea de firmar un documento legal antes de hablar de ello. Me gustaría.

Por otro lado, algunos tipos de situaciones, como comenzar a trabajar con un aliado comercial haciendo una co-promoción, o trabajar con proveedores, conducen casi de manera natural a la confidencialidad y los documentos de confidencialidad. En algunas situaciones, las personas esperan firmar esos documentos antes de discutir un trato.

Trabaje con un abogado experimentado en pequeñas empresas o emprendimiento que lo obtenga. Deje que su abogado le diga cuándo debe obtener las firmas primero y cuándo no. Y si el abogado dice que necesita inversionistas potenciales para firmar antes de lanzar, entonces cambie de abogado.

En pocas palabras: no hables de eso. Hazlo.

En mis décadas de hacer negocios, he visto a miles de aspirantes a nuevas empresas descarrilarse del exceso de secreto, y nadie falla porque su idea fue robada.

No te metas con el estreñimiento de la idea, preocupándote por quién te va a robar la idea. Ponte en marcha y construye un negocio. Sea inteligente al proteger su idea, pero comprenda que si no se arriesga a compartirla, sus posibilidades disminuirán.

¿Alguna vez tuvo una idea comercial que le preocupaba proteger? ¿Cómo lo manejaste?