Esta es una publicación particularmente difícil de escribir. Preferiría estar en lo correcto y no equivocado, y preferiría que las startups sobre las que escribo vayan directamente hacia arriba en lugar de hacia arriba y hacia abajo y hacia atrás y alrededor. Pero el destino arriba y abajo y (espero) nuevamente el destino del Trunk Club es algo a lo que contribuí al escribir sobre él. Entonces necesito darte una actualización. Mi evaluación fue incorrecta.

¿Incorrecto? Sí, me temo que mi parcialidad me dio lo mejor de mí. Se muestra claramente en lo que escribí en febrero de 2009:

Ya publiqué en la historia de éxito del Trunk Club en este blog, y también escribí sobre ello en mi libro Plan-As-You-Go Business Plan . Tengo un sesgo obvio. La fundadora Joanna Van Vleck, que aún tiene solo 25 años, es superviviente de mi clase "Comience su negocio" en la Universidad de Oregon, hace apenas cuatro años. Al igual que cualquier otra persona que enseña espíritu empresarial, me encanta cuando uno de mis alumnos lo hace grande.

Parecía una gran idea bien implementada. Los miembros trataron con consultores usando Skype, pidieron ropa con la comodidad de un asesor y un servicio personal, pero no tuvieron que ir a la tienda. La ropa llegó unos días después. Las devoluciones fueron fáciles. El Trunk Club hizo márgenes minoristas sin cobrar más que los precios minoristas, pero sin los costos fijos normales del comercio minorista. El apalancamiento y la escalabilidad se basaron en una red de consultores / estilistas / vendedores emprendedores, todos vinculados virtualmente. A mí me sonó muy bien.

Lo que me recuerda un momento en el que fui invitado a la Escuela Haas en Berkeley, escuchando al profesor / empresario Jerry Engels decir a su clase: "Siempre busca el defecto fatal". Es una buena lección. Y el hecho de que el Trunk Club está vivo y bien, se mudó a Chicago y ahora está creciendo y es rentable, eso también es una buena lección. Las cosas tienen que cambiar Los planes deben ser revisados.

Resulta que, 18 meses después, el Trunk Club no fue tan exitoso como lo indiqué en este blog, en mi blog principal y en mi último libro sobre planificación comercial. Joanna ya no está involucrada. Y ahora es propiedad de Anthos Capital y está dirigida por el CEO Brian Spaly desde su nueva sede en Chicago. Los inversores lo encontraron espectacularmente menos exitoso de lo que ellos ( y yo, con mis publicaciones ) pensaron. No sé lo que realmente pasó Y no quiero culpar o juzgar en este post o en este blog, pero hubo problemas legales, y fue complicado. Me gustan las personas involucradas, en ambos lados, así que estoy yendo hasta aquí.

Me encontré con Brian Spaly en un evento de Princeton hace un par de meses, y hablé con él hace unos días para investigar esta publicación. Y estoy muy contento de informar que él dice que el nuevo Trunk Club está funcionando. Hace dos semanas, Brian me dijo que las ventas crecían aproximadamente un 20 por ciento por mes, que estaba a punto de cerrar una nueva ronda de inversión, y que está trabajando con un margen bruto positivo, buscando continuar mejorando los números esenciales del negocio.

Pero no fue fácil. El modelo comercial que creía tan bueno no funcionaba realmente cuando Anthos se hizo cargo y profundizó en los detalles. Brian dice que tenía varios defectos.

El primer defecto fue el inventario. En teoría, Trunk Club no tenía que llevar inventarios, porque en su lugar estaba haciendo pedidos instantáneos justo a tiempo con los proveedores. De hecho, sin embargo, eso no estaba funcionando. El nuevo Trunk Club está invirtiendo en inventarios para permitir el envío inmediato de la mayor cantidad de artículos y tamaños estándar que pueda. Anteriormente, el flujo desde el pedido del cliente hasta el pedido del proveedor y el envío al Trunk Club hasta el reempaquetado y el reenvío tomaba demasiado tiempo. Eso significa que el nuevo Trunk Club tiene que lidiar con la carga financiera relacionada y el flujo de efectivo y el arrastre de capital relacionados con el inventario.

Otro error, dice Brian, fue la red de consultores de estilo emprendedor que trabaja con los clientes. El nuevo Trunk Club tiene vendedores profesionales con experiencia en ventas de ropa, ventas en línea y ropa para hombres. Brian me dijo que, con solo un par de excepciones, los consultores de estilo en la red, que habían pagado las tarifas de Trunk Club para unirse como consultores, no estaban ganando el dinero que esperaban. Y, lo que es más importante, no servían a los clientes de manera efectiva. El nuevo Trunk Club cuenta con veteranos de la industria de ropa de pago a tiempo completo que se ocupan de los clientes, lo que, según Brian, está funcionando mucho mejor.

Así que ahí lo tienes: lo tuve mal, pero la vida sigue y el Trunk Club continúa también. Un negocio que no cambia va a morir.