Al igual que muchos empresarios, Michael Turner comenzó su propia empresa después de desilusionarse por trabajar para otra persona. Como él recuerda: "Hubo reuniones en abundancia, muchas presentaciones con diapositivas de PowerPoint, grandes palabras de moda que no significaban nada, todo lo que resulta en muy poca productividad, pero que cuesta millones de dólares". Después de 10 años, Turner decidió ir por su cuenta.

En 2006, comenzó Marketing Max, con el objetivo de proporcionar a las empresas servicios de marketing, relaciones públicas y diseño. Con el plan de negocios en la mano, él y su esposa se mudaron de Atlanta a Jacksonville, Florida, contrataron a un empleado y consiguieron varios clientes grandes.

othing prepared us for what happened a few years later. A pesar de su fuerte creencia en el poder de una planificación, dice Michael, "nada nos preparó para lo que sucedió unos años después". En 2009, cuando la economía de EE. UU. Se derrumbó como la mayoría de nosotros nunca lo había visto, cada uno de nuestros clientes más grandes casi instantáneamente despidió a la gente y redujo el gasto en marketing ".

Esto tuvo un tremendo efecto en los negocios de Marketing Max. rather than cutting back like so many others were doing, Michael instead changed gears. "Sabía que tenía que apuntar a más pequeñas empresas que, si bien también estaban afectadas por la economía, todavía necesitaban profesionales para ayudarlos a comercializar sus negocios para sobrevivir". Entonces , en lugar de reducir como muchos otros lo hacían, Michael cambió de opinión.

"Más tarde ese año, reviví un viejo nombre que había usado para un popular sitio web de la comunidad de pequeños negocios a principios de la década de 1990 llamado CriticalBiz. Cambié el enfoque un poco y extendí los servicios que ofrecíamos en Marketing Max, pero a un nivel mucho más simplificado con términos muy claros. En lugar de intimidar a la "gran empresa de marketing" que era Marketing Max, decidí volverme más personal ".

Empezar de nuevo

CriticalBiz ahora ofrece servicios que van desde la creación de documentos, contratación de empleados, diseño gráfico y redacción de textos publicitarios, hasta ventas, relaciones públicas e incluso diseño y desarrollo web. Michael aporta más de 20 años de experiencia empresarial a la mesa y recluta un equipo de consultores que son expertos en una variedad de campos para ayudar. – time employee. La idea detrás de CriticalBiz es que pueden proporcionar servicios que van más allá de las tareas típicas de "asistente virtual" pero que no son necesarias con la frecuencia suficiente para justificar la contratación de un empleado a tiempo completo. Como dice el sitio web, "trabajar con CriticalBiz significa que puede centrarse en otras cosas que pueden ser más importantes para su negocio".

Antes de que él se pusiera solo, Michael se armó con un plan. "Antes de irme [de su puesto anterior] ... invertí muchísimo tiempo y energía en redactar el plan de negocios de Marketing Max. Utilicé Business Plan Pro, ya que me obligó a mantener el rumbo y organizarme. No buscaba capital externo, pero alisté a un ex colega para que revisara el plan. Esto me obligó a escribir como si de hecho estuviera presentando el plan, ayuda a mantener las cosas honestas y realistas ". Esa planificación lo ayudó a capear la recesión económica, y lo ayudó a descubrir cuáles serían los próximos pasos lógicos para su negocio.

Michael es un verdadero creyente en la planificación. Siente que un plan de negocios no es solo un documento estático que redactas y guardas en un cajón. "Creo que un plan de negocios es un documento vivo que debe actuar como una guía para el éxito", dice, en lugar de un documento creado como parte de un proceso único que atraviesa un propietario de un negocio.

foto del usuario de flickr JMRosenfeld

Piensa como un entrenador de fútbol

Michael reserva un día completo cada trimestre para revisar y perfeccionar tanto su plan de marketing como su plan de negocios. "Demasiadas de las que sí crean planes de negocios, simplemente hágalo siguiendo los pasos", dice Michael. "Una vez que está escrito, va a un archivador, nunca más se volverá a ver. Si más personas utilizaran sus planes de negocios como un entrenador de fútbol usa su libro de jugadas - para administrar estratégicamente el juego - menos negocios fracasarían ".

De hecho, según Michael, algunos de los mayores errores cometidos por los empresarios se deben a la falta de planificación. business owners spend more time planning a vacation than they do planning for their businesses, ” he says, noting “if more small businesses would stop to create a detailed business plan, including all of the market research and number crunching that they should be doing, ” they would be better off. "Estaría dispuesto a apostar que la mayoría de los propietarios de pequeños negocios pasan más tiempo planificando unas vacaciones que lo que planean para sus negocios", dice, señalando "si más pequeñas empresas se detienen a crear un plan de negocios detallado, que incluya todas las investigación de mercado y confusión numérica que deberían estar haciendo, "estarían mejor.

Hablando de números crujientes, Michael se hace eco de lo que mucha gente dice cuando se le pregunta sobre la parte más difícil de escribir un plan de negocios. "La parte más difícil es la financiera. Esta sección del plan requiere que sea completamente honesto consigo mismo. Business Plan Pro hizo que el número de crujidos fuera mucho más fácil para mí porque me forzó a responder las preguntas difíciles. Las matemáticas no mienten, y asegurarse de poner todos los números correctos es fundamental. ¡Tienes que mantener las cosas reales! "

case scenarios. Según Michael lo ve, el valor del plan se pierde si no recuerdas que no estás fantaseando o imaginando los mejores escenarios. Estás haciendo tu mejor esfuerzo para proyectar hacia el futuro. "Aquellos que planifican, y son honestos consigo mismos a lo largo del proceso, podrán enfrentar los problemas críticos mucho, mucho más fácilmente cuando surjan ... y lo harán. Planear con anticipación siempre genera un resultado más predecible y exitoso ", dice.