Al comenzar el año, siempre es útil mirar hacia atrás y reflexionar sobre las cosas que funcionaron particularmente bien. Si bien es fácil aprender de los errores de los demás, hay mucho que decir para emular ideas que funcionen. Todas estas empresas comparten cualidades clave que las hacen admirables, incluida la innovación, la sostenibilidad, la creatividad y la responsabilidad social.

Warby Parker ayuda a las personas de todo el mundo a ver con mayor claridad

El atractivo de Warby Parker como empresa innovadora y admirable es doble: en primer lugar, proporcionan un producto uno por uno (el modelo que se originó con los zapatos TOM) en el que por cada par de anteojos vendidos, la empresa enviará a alguien en el mundo en desarrollo también un par. En segundo lugar, ofrecen gafas más asequibles aquí en los EE. UU., Donde las gafas también pueden ser prohibitivamente caras para muchas personas.

El resultado es una empresa que está sobresaliendo tanto en rentabilidad como en su misión social; hasta ahora han vendido más de un millón de pares de anteojos, y también han donado un millón. Puntos extra por el hecho de que se asocian con la empresa social Vision Spring para facilitar la capacitación de optometristas y fabricantes de lentes ópticos en los mismos países a los que donan lentes (India, Guatemala y Bangladesh, por nombrar algunos), por lo que las comunidades también reciben oportunidades para un ingreso sostenible.

Novo Nordisk proporciona al mundo en desarrollo insulina sostenible y asequible

El danés Novo Nordisk ocupa el puesto 7 en la lista Global 100 de negocios más sostenibles, compilada por la organización Corporate Knights Capital y presentada en el Foro Económico Mundial cada enero. Las clasificaciones se basan en prácticas respetuosas con el medio ambiente, la salud y la seguridad de los empleados, y la sostenibilidad empresarial, incluida la capacidad de innovación. Esa no es una hazaña pequeña para las compañías farmacéuticas, que enfrentan desafíos de fijación de precios (las drogas son extremadamente costosas de desarrollar, lo que significa altas expectativas de ROI) y a menudo son el centro de la controversia.

Además de ubicarse en este prestigioso top ten, el actual CEO, Lars Rieben Sorensen, creó la World Diabetes Foundation y se ha comprometido a vender insulina, uno de los principales productos de la empresa, a un precio rebajado para los países en desarrollo.

Andela le da a los programadores africanos una sacudida justa en el mercado global

Un grupo de becarios de Andela, imagen a través de Andela.

Wired informa que la compañía nigeriana Andela tiene un enfoque fantástico para cubrir la necesidad mundial cada vez mayor de programadores: les pagan a las personas para que aprendan las habilidades y luego les asignan puestos de trabajo. Andela se refiere a su concepto como acelerador de talentos; los solicitantes se evalúan durante un campamento de entrenamiento de dos semanas, y las personas más talentosas y de mayor rendimiento son seleccionadas para formar parte de la confraternidad remunerada. Después de entrenar durante mil horas como compañero, los participantes se consideran desarrolladores que pueden emplearse, y están conectados con oportunidades de trabajo a través de Andela.

Una de las cosas sobre Andela que se destaca es la afirmación del cofundador Jeremy Johnson de que estadísticamente hablando, hay una población comparable a nivel de genio en todo el mundo, pero lo que se ha perdido es una distribución equitativa de oportunidades. La idea de que como población global finalmente conseguiremos acceso al genio poco representado del mundo en desarrollo es muy emocionante.

Khan Academy le dice al mundo que la educación debe ser gratuita, y que las personas pueden aprender cualquier cosa

Fundador Salman Khan, imagen a través de Khan Academy.

Khan Academy, una organización sin fines de lucro con ingresos de poco menos de dos millones de dólares, ofrece clases gratuitas en línea en una amplia variedad de temas. Su último lema es "Puedes aprender cualquier cosa", basado en investigaciones que dicen que la inteligencia no es solo una capacidad estática, sino algo que se puede cultivar con el tiempo, sin importar la edad. En un mundo donde las personas arriesgan sus vidas para ir a la escuela, la idea de una educación libre de toda la vida es radical y necesaria.

El CEO Sal Khan es una gran parte de la razón por la cual Khan Academy hizo la lista: recientemente presentó dos ideas increíbles para reformar la educación en todo el mundo: un título universitario mundialmente reconocido y la creación de un portafolio estándar de trabajo en lugar de transcripciones universitarias.

Cualquiera que compita en el mercado de trabajo saturado de hoy le dirá que ha llegado el momento de tomar una nueva perspectiva sobre el tema de las credenciales. La realidad es que, independientemente de los méritos individuales, solo hay una pequeña fracción de la población mundial que tiene acceso a las credenciales y universidades más codiciadas, y para el caso, puede pagarlas.

Haier adopta un enfoque creativo para abrir la innovación y la gestión

CEO de Haier Zhang Ruimin, imagen de Zachary Boko

Haier es una empresa china de electrodomésticos que adopta un enfoque creativo de la gestión y respalda la innovación abierta: el concepto de que las empresas deberían poder utilizar fuentes internas y externas para mejorar su tecnología.

La compañía tiene un sitio llamado Hope, que significa Haier Open Partnership Ecosystem, que es una plataforma para conectar proveedores de tecnología con clientes. La plataforma también es una forma para que la compañía compruebe la tecnología emergente y las asociaciones potenciales.

En cuanto a la administración, se le atribuye al CEO Zhang Ruimin agitar las cosas al permitir a los empleados formar grupos internos y ofertar en sus proyectos deseados, así como votar a los gerentes incompetentes.

Theranos cambia el juego con una gota de sangre

La fundadora de Theranos Elizabeth Holmes, imagen vía Forbes.

Theranos es una de esas compañías que tiene una mitología fundadora de rockstar: Elizabeth Holmes es una desertor de la Ivy League que hizo una invención médica innovadora a una edad muy temprana, y se convirtió en una poderosa CEO femenina en una industria dominada por hombres. Es una gran historia, pero lo que es aún más impresionante es lo que la compañía pretende hacer.

La compañía ha tomado una parte integral de nuestro sistema de salud-extracción de sangre y realización de análisis de sangre-y la ha simplificado para que sea más efectiva y menos costosa. Theranos utiliza un pinchazo en el dedo en lugar de una aguja, y produce muchas más pruebas de la pequeña gota de sangre que de la cantidad tradicional mayor. La compañía también cree en la transparencia y el acceso a la atención médica; no solo los precios son increíblemente bajos (por lo general, alrededor de diez dólares por prueba), sino que también tienen planes futuros para operar en miles de farmacias de Walgreens en todo el país.

A partir de 2014, la compañía está valorada en más de nueve mil millones.

Inclusión global y nuevos enfoques

A medida que el mundo se vuelve más interconectado, inevitablemente veremos oportunidades de negocio que llegan al mundo en desarrollo, como lo demostraron anteriormente empresas como Andela y Warby Parker que están ayudando a nivelar el campo de juego.

Las nuevas tecnologías florecerán, y se puede ver en empresas como Theranos y Haier que los avances tecnológicos coinciden con ideas creativas en casi todo. Estas empresas admirables proporcionan una instantánea de las tendencias más grandes, y el futuro se ve brillante.

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