¡Es más fácil que nunca comenzar un negocio! Lo cual es genial, excepto que muchas personas se lanzan al emprendimiento sin ninguna preparación. Hay una curva de aprendizaje sin importar lo que hagas, pero prefiero ver que tu negocio comience con el pie derecho antes que luchar innecesariamente.

Aproximadamente la mitad de todas las empresas cierran sus compras dentro de cinco años, lo cual es una estadística loca, ¡porque ha sido muy consistente durante décadas! Todavía está más loco cuando te das cuenta de que solo una de cada 10 empresas tecnológicas llega a la marca de los últimos cinco años.

Sin embargo, después de ayudar a Text Request a pasar de $ 0 a una empresa de software exitosa y de trabajar con docenas de otras marcas, desde autónomos hasta startups y empresas de miles de millones de dólares, estoy convencido de que ningún negocio debería fallar.

¿La solución? Planificación.

Comenzar un negocio requiere mucha preparación, y tienes que hacer el trabajo. Muchos empresarios tienen grandes ideas, sin embargo, lo que necesitan es un plan procesable para pasar al siguiente nivel. Para eso están estas preguntas.

La respuesta a estas 11 preguntas ayudará a su empresa a comenzar con el pie derecho y le dará un impulso en el proceso de planificación de negocios o de Planificación Lean. Te obligarán a convertir tus ideas en pasos útiles para evitar los errores comunes. ¡Vamos a sumergirnos!

1. ¿Por qué quieres comenzar un negocio?

El espíritu emprendedor es increíblemente tentador porque todo lo que escuchamos son las historias de éxito. ¡Leímos acerca de un joven de 22 años que creó una marca gomosa de oso de un millón de dólares, o sobre unos pocos muchachos universitarios que tomaron la industria de los anteojos por sorpresa, y queremos entrar en acción!

Que tiene sentido; El dinero y el éxito ciertamente saben cómo inspirar. Pero la exageración no es una razón para comenzar un negocio. Cualquier emprendedor, inversionista o incluso editor le dirá que las mejores empresas resuelven un problema.

Se honesto contigo mismo y con tu equipo. ¿Por qué quieres comenzar un negocio? ¿Es porque quiere ganar mucho dinero o ve una necesidad real que tiene las habilidades (o la determinación) para abordar?

Como Simon Sinek estuvo de acuerdo, aclarándola por qué existe su negocio y por qué está haciendo lo que está haciendo es la piedra angular de un plan de negocios exitoso.

2. ¿Su idea de negocio es nueva o puede seguir el plan de otra persona?

Para ayudar a que su negocio comience con el pie derecho, conozca su espacio. Pasarás todo el día todos los días en tu mercado y, cuanto mejor lo comprendas, mejor te irá.

Mira a tu alrededor. ¿De qué empresas de tu mercado puedes aprender? Siempre hay alguien más que ya ha hecho muchas pruebas y errores. ¡Toma lo que aprendió y sálvate el problema!

Aquí hay un ejemplo de Solicitud de texto. Lanzamos con un modelo centrado en el consumidor. Nuestros fundadores pensaron: "¿Por qué es tan difícil contactarse con alguien en un negocio? ¿Por qué no podemos simplemente enviarles un mensaje de texto? "Así que la solicitud de texto comenzó como una solución a este problema de cara al consumidor, sin ninguna investigación de mercado o aprendizaje de los pocos competidores en nuestro espacio.

Si hubiéramos prestado atención a esas otras marcas, podríamos haber aprendido algunas cosas, como el hecho de que las empresas no quieren cambiar sus hábitos. Ah, y lo que es más importante, a las empresas solo les importa la nueva tecnología si les aporta directamente más dinero.

Así que varios meses y muchos errores después, nos volcamos para ayudar a las pequeñas empresas a obtener y mantener más clientes. El caso es que al menos otras dos marcas en nuestro espacio aprendieron exactamente las mismas lecciones antes que nosotros. Afortunadamente, giraron en otras direcciones, pero podríamos haber visto fácilmente lo que estaban haciendo y ahorrarnos meses de dolor.

Tienes una idea, pero ¿sabes qué más está pasando en esa industria? ¿Qué están haciendo otras marcas? Ahora tome todas las lecciones que aprendió y aplíquelas a su propio plan de negocios.

3. ¿Existe realmente un mercado para su negocio?

Hay muchas razones por las que fallan las nuevas empresas: liderazgo deficiente, falta de dinero, etc. Pero la razón principal por la cual solo una de cada 10 empresas sobrevive en los primeros años es "la falta de necesidad del mercado".

Es la forma educada de decir "nadie quería nuestro producto" y representa más de cuatro de cada 10 empresas fallidas.

Los empresarios a menudo basan sus decisiones en una suposición, y no siempre tienen la razón. Afortunadamente, es un problema fácil de arreglar. Investigue un poco antes de finalizar su plan de negocios y responda preguntas como las siguientes:

  • ¿Qué tipo de personas estarán interesadas en nuestros productos o servicios?
  • ¿Cuántas de esas personas hay por ahí?
  • ¿Cuánto gastan, o están dispuestos a gastar, en esta categoría?

Nuestra compañía hizo una entrevista con Alex Lavidge, un empresario, inversionista y consultor que se especializa en planificación de negocios e investigación de mercado.

Nunca olvidaré esta pequeña pepita que compartió (parafraseada):

Si fuera asunto mío, preferiría gastar un par de miles de dólares para ver si tenemos algo en vez de cientos de miles y varios años tratando de hacerlo funcionar.

También recomendó AYTM y Survey System como buenos lugares para comenzar su investigación. También puede usar Google Analytics Surveys.

4. ¿Cómo se va a mantener a sí mismo al comenzar este negocio?

En algún momento, deberá comprometerse con su nuevo negocio a tiempo completo, y no comenzará a ganar dinero instantáneamente. ¿Qué te mantendrá a ti, a tu familia y a tu negocio a flote mientras creces?

Muchos empresarios encuentran formas creativas de financiar sus emprendimientos, ¡y es hermoso de ver! Es un gran testimonio de "donde hay voluntad, hay una manera".

Las personas pedirán préstamos en contra de su casa, entrarán en sus ahorros para la jubilación, se mudarán con amigos y un pellizco, o pasarán cientos de horas lanzando inversores. No hay un camino correcto, pero deberá planear con prudencia durante este período de tiempo.

¿Cuánto tiempo le tomará comenzar a obtener un ingreso de este negocio? Ahora, como sugiere Reid Hoffman en su podcast Masters of Scale, dobla esa cifra, porque nunca se sabe lo que va a suceder que no se tuvo en cuenta.

Para ayudar a que su negocio comience con el pie derecho, elabore expectativas realistas (y algo de flexibilidad) en la sección financiera de su plan de negocios.

5. ¿A quién conoces que pueda ayudarte?

Mark Cuban ha dicho que "la equidad en el sudor es la mejor capital para las startups". Tiendo a estar de acuerdo con los multimillonarios que se hicieron a sí mismos, pero tampoco tiene sentido tratar de resolver todo por su cuenta.

Casi todos quieren ayudar y agregar valor donde pueden. ¡Así que pregunte! Mire a sus contactos (y sus contactos) y comuníquese con personas que crea que pueden ofrecerle algunos consejos sinceros.

Cada vez que hablas con alguien que ya ha estado allí y lo has hecho, creas una oportunidad para minimizar los errores. Así que busca consejeros con los que puedas tomar café y escoger sus cerebros, ¡incluso ofrece algunos dólares por sus problemas!

6. ¿Debería tener un socio o inversores externos?

Esta debe ser una gran pregunta porque nunca escuché la misma respuesta dos veces. Resumiré los argumentos:

Si solo está comenzando, financiando y haciendo crecer su negocio, entonces tiene el 100 por ciento de propiedad y autoridad. Tienes que tomar las decisiones, y tienes que cosechar la recompensa. ¡Estas son grandes ventajas!

Pero un socio comercial puede aportar un conjunto de habilidades (a menudo necesarias) y una perspectiva para el negocio. Esto podría marcar la diferencia entre fallar solo o tener éxito como grupo. ¡Me atrevo a decir que la mayoría de nosotros preferiríamos tomar el 50 por ciento de una empresa exitosa que el 100 por ciento de una empresa fallida!

Los inversores externos lanzan otra llave en la máquina, porque ahora también es su empresa, y probablemente no trabajarán en ella día a día. Tendrás menos control sobre todo, ¡pero ese capital adicional podría ser el catalizador que te catapultará a la gloria!

¿Eres la única persona que podría hacer que este negocio funcione? ¿Necesitas fondos adicionales? ¿Tiene una gran idea, pero necesita otro conjunto de habilidades para ayudarlo a ejecutar?

Es imposible dar una recomendación general, pero esta decisión afectará literalmente cada movimiento que haga su negocio. ¡Asegúrate de darle a esta pregunta la consideración que merece!

7. ¿Cómo comercializará y venderá sus productos y servicios?

"Si lo construyes, vendrán" no es una estrategia de marketing aceptable. No importa cuán grande sea tu idea si nadie la conoce, y ni siquiera importa si las personas la conocen a menos que también les digas por qué es valiosa.

Demasiados empresarios suponen que las personas verán su producto, obtendrán el valor automáticamente y lo comprarán. Eso simplemente no sucede.

Aquí hay un ejemplo de esta mentalidad:

Un día me presenté para reunirme con un equipo de lanzamiento previo al lanzamiento y escuchar su idea. Fue una gran idea, con mucho potencial. Pero la mentalidad del equipo sobre mercadotecnia y ventas era: hablaremos con todos al respecto, y si no lo obtienen al instante, no vale la pena el tiempo.

Woah, ahora! ¡Esa no es una estrategia, ese es el lanzamiento de un producto cuando ni siquiera has probado que tu producto es lo que la gente quiere! Pero esto sucede todo el tiempo.

Cada vez que presenta un nuevo producto o servicio a los consumidores, les pide que cambien sus hábitos. El problema es que la gente no quiere cambiar sus hábitos a menos que haya un beneficio claro, y aun así es difícil de vender.

Para crear su estrategia de marketing y ventas, debe responder esta pregunta:

¿Cómo podemos explicar mejor nuestro valor a los clientes potenciales?

La respuesta podría ser a través de conversaciones en ferias comerciales, videos de ventas, motores de búsqueda o marketing en redes sociales, creando contenido, boca a boca o ¡cualquier cantidad de opciones!

Para ayudar a que su negocio comience con el pie derecho, determine cómo puede explicar mejor su valor a los clientes potenciales, y cómo usará esa explicación para hacer crecer su negocio.

8. ¿Dónde vas a encontrar a tus primeros clientes?

Necesita clientes reales que le digan qué tiene de bueno su empresa y qué necesita cambiar. ¡Particularmente para las empresas basadas en tecnología, estos clientes beta serán la sangre de su crecimiento e innovación!

Encuentre personas que estén dispuestas a trabajar estrechamente con usted, use su producto a diario y le diga todas las pequeñas cosas que lo harán más valioso y / o fácil de usar. ¡Después de que varios clientes le envíen comentarios activamente, se sorprenderá de lo que no pensó!

¿Pero dónde vas a encontrar a estas personas?

Comience con sus conexiones actuales y con todas las personas que conocen. Sin embargo, es importante que encuentres clientes beta en tu industria objetivo. Si estos no son el tipo de personas que atacarías en una situación ideal, entonces no aportarán tanto valor al proceso.

9. ¿Cómo marcará su negocio?

¡La marca es la característica más olvidada de cualquier negocio nuevo!

La marca es mucho más que solo tus fuentes y colores. Es el mensaje de su empresa lo que impregna todo, desde su nombre y logotipo hasta las decisiones ejecutivas, su contenido y el servicio al cliente.

Cuando las personas ven su nombre, logotipo o sitio web, necesitan tener una idea clara de lo que hace. Por ejemplo, Shopify es una plataforma para crear tiendas de comercio electrónico. ¡Su nombre tiene mucho sentido! Ayuda a explicar el valor de la empresa, al igual que su logotipo, que presenta una bolsa de compras.

Por otro lado, Kalo es un sitio para reclutar, administrar y pagar freelancers. ¿Alguien puede decirme qué tiene que ver "Kalo" con la gestión de proyectos? Porque no tengo ni idea, y la razón del fundador para el nombre es "suena como nosotros".

¿Ves la desconexión? La claridad superará a la creatividad en todo momento, por lo que debe representar el valor que aporta a través de su nombre, logotipo y sitio web.

Shopify también hace un gran trabajo al incorporar sus valores en cada aspecto de la empresa. Quieren simplificar el funcionamiento de una tienda en línea exitosa, y usted puede sentir esto a través de su contenido, publicidad y diseño del sitio web.

Para ayudar a que su negocio comience con el pie derecho, ponga un poco de esfuerzo en su marca. ¡Incluso podría querer contratar a un profesional! Intenta responder preguntas como:

  • ¿A qué clientes servimos?
  • ¿Cómo refleja nuestro nombre este servicio?
  • ¿Qué valores serán innato a todo lo que hacemos?
  • ¿Cómo se pueden representar estos valores a través del diseño y la copia?

10. ¿Qué tan paciente eres?

Uno de los mayores desafíos que enfrentará al iniciar y hacer crecer su negocio es la paciencia. ¡Ha sido un desafío para mí, para cada emprendedor con el que he trabajado y para millones más!

Por lo general, estarás tan entusiasmado por conquistar el mundo y crecer más rápido que te desanimarás cuando las cosas inevitablemente tarden más de lo esperado. Sin embargo, hay dos grandes lecciones de planificación de negocios en esto.

En primer lugar, si no estás preparado mentalmente antes de comenzar, la lucha con paciencia podría borrar toda tu motivación. ¡Nadie quiere eso! Así que asegúrese de poder manejarlo si las cosas tardan dos o tres veces más de lo que originalmente pensó.

¡Segundo, vas a necesitar suficiente capital para mantener tu cabeza fuera del agua! Si le lleva el doble de tiempo alcanzar sus metas, probablemente le tomará (cerca de) el doble de dinero también. ¿Su plan cuenta para eso?

11. ¿Cómo te sientes acerca del fracaso?

Los empresarios que se preocupan por ser perfectos van a la bancarrota. ¡Seriamente! El espíritu empresarial se trata de tomar riesgos calculados y aprender de los miles de errores que cometerá a medida que desarrolle su idea.

Podría tener el mejor plan de negocios, la gente más talentosa y recursos ilimitados, y aún tendrá que hacer ajustes en el camino. Seguirás cometiendo errores y tendrás que reconsiderar tu enfoque de los problemas y las soluciones.

Aquí hay un ejemplo. Estaba trabajando con una empresa de tecnología y diseño que ya había creado un buen producto pero que tenía problemas para conseguir suficientes personas en su sitio.

Habían estado blogueando regularmente, pero todavía no atraían multitudes. Así que tomaron el golpe y probaron otro contenido patrocinado por el enfoque, que funcionó muy bien para ellos. Cometieron un error que les costó mucho tiempo y dinero, pero lo descartaron, aprendieron y se adaptaron.

¡Eso es lo que necesitarás hacer también!

Tendrás que tomar muchas decisiones constantemente, ¡y vas a cometer más errores de los que puedes contar! ¿Puedes controlarlo? Ayudarás a tu negocio a comenzar con el pie derecho preparándote a ti mismo y a tu equipo para que se adapten sobre la marcha.

Terminando

Tomarse el tiempo para responder a estas preguntas y prepararse ayudará a que su negocio comience con el pie derecho. Sin embargo, ninguna cantidad de preparación es un sustituto para realmente hacer el trabajo y dar el salto al lanzamiento.

Para comenzar con el pie derecho, ¡tienes que empezar realmente! Entonces, tengo una pregunta más para ti.

¿Qué te detiene?