La mayoría de los desafíos para comenzar un negocio se relacionan con hacer las cosas bien. Como cualquier buen entrenador ha dicho en algún momento: los fundamentos te llevan a la cima.

Si está pensando en comenzar una pequeña empresa, asegúrese de seguir estas diez reglas importantes para las pequeñas empresas:

1. Necesita administrar su efectivo.

La razón principal por la que quiebran las pequeñas empresas es la falta de efectivo, no la falta de beneficios. Necesita hacer una buena planificación de efectivo y comprender realmente las palancas de su negocio que pueden afectar su efectivo. ¿Compras inventario? ¿Cuánto debería tener a mano? ¿Recolecta pagos de clientes? ¿Cuánto tardan en pagarte? ¿Tiene préstamos que debe devolver? ¿Depende de suministros que varían en precio debido a las condiciones del mercado (combustible, por ejemplo)? Hay una serie de "palancas" en su negocio que afectarán su posición de efectivo. NECESITAS entender esas palancas.

2. Necesita desarrollar una cultura basada en datos.

Mientras más pueda rastrear datos y usar datos para tomar decisiones comerciales, mejores serán sus decisiones. Los negocios siempre requieren algunas decisiones de "instinto", pero es mejor informar a su instinto tanto como sea posible con toda la información que pueda obtener. El seguimiento de los indicadores clave de rendimiento (KPI, por sus siglas en inglés) para su empresa y la comprensión de por qué suben o bajan le puede ayudar a tomar decisiones que le harán crecer su negocio y lo mantendrán bien encaminado.

3. Debe participar en la planificación Lean.

Es importante desarrollar un plan estratégico y financiero y realizar un seguimiento de forma regular, en lugar de hacer un documento escrito largo que utilice una vez y guardarlo en un cajón. La planificación es una herramienta continua que debe usarse para comprender las suposiciones que tiene sobre su negocio, y si esas suposiciones son correctas, o si debe hacer ajustes y cambiar sus suposiciones. El 60 por ciento de las pequeñas empresas que fracasan en Estados Unidos fracasan debido a la falta de efectivo, no a la falta de utilidades; al usar Lean Planning usted puede comprender rápidamente si ha omitido suposiciones sobre sus finanzas que finalmente tendrán un efecto adverso en su efectivo. Quizás pensaste que te pagarían puntualmente cada 30 días. Al participar en la planificación continua y luego seguir los resultados reales de su negocio en comparación con sus planes, puede averiguar rápidamente si en realidad le pagan cada 45 días (en lugar de cada 30 días), y si es así, puede hacerlo rápida y adecuadamente aumente su línea de crédito y mantenga su efectivo de negocio saludable, antes de meterse en problemas. El Panel de control de LivePlan es una herramienta fácil de usar para la planificación y el seguimiento financiero que utilizamos para hacer la planificación Lean y se integra con la cuenta de QuickBooks de una empresa para que la tarea de seguimiento sea fácil y automatizada.

4. Debe comprender sus márgenes en todos sus productos y servicios.

He trabajado con muchas pequeñas empresas que solo entienden sus resultados, y no cómo los productos o servicios individuales contribuyen (o quitan) de la cuenta de resultados. Recientemente, hablé con un banquero comercial de una pequeña empresa que intentaba ayudar a un cliente a preparar su negocio para vender. Era un negocio que hacía $ 20 millones en ingresos por año que había existido durante 20 años. Los propietarios se sorprendieron y consternaron al darse cuenta de lo poco que valía la empresa, porque sus márgenes de ganancia eran tan estrepitosamente pequeños. En un negocio de $ 20 millones, solo ganaban unos $ 110, 000 en ganancias. Resulta que cuando cavaron en el negocio tenían múltiples líneas de productos que arrastraban las ganancias debido a los terribles márgenes. Si se hubieran deshecho de esas líneas de productos, solo habrían obtenido unos $ 13 millones en ingresos, pero más de $ 1 millón en ganancias reales.

5. Debe tener una estrategia para reclutar y retener talento.

Siempre estamos buscando talentos de calidad en nuestro negocio, por lo que nos esforzamos por rastrear regularmente el talento en nuestra región y desarrollar excelentes programas y beneficios para retener el talento. Tómese el tiempo para pensar en la cultura de la empresa y en lo que desea que sea la cultura, y asegúrese de incluir la cultura en las decisiones de contratación. Linkedin es una herramienta que utilizamos regularmente para rastrear y reclutar talentos.

6. Necesitas escuchar en línea todos los días.

Su empresa está "siempre encendida", incluso si solo opera entre las 9 a.m. y las 5 p.m., de lunes a viernes. Cada empresa debe configurar alertas en línea para medir lo que dice su mercado sobre usted, sus competidores y su mercado en general. Google Alerts es una gran herramienta para "escuchar" en línea (y es gratis). Sé el primero en saber cuándo un cliente te hace una mala crítica, o alguien elogia tu negocio en línea. Use estas herramientas para mantenerse a la vanguardia de la conversación y utilizarla en su beneficio.

7. Necesita participar en marketing que le proporcione ROI.

Las pequeñas empresas a menudo nos dicen que no entienden el marketing. ¿Dónde deberían gastar dinero? ¿Funciona? ¿Deberían anunciarse en la radio o en línea? ¿Deberían escuchar al vendedor de Groupon o Comcast tratando de venderlos para dar cupones a las masas o comprar anuncios de televisión locales? ¿Que funciona? ¿Qué no? Los propietarios de pequeñas empresas deben comenzar en lugares que pueden ser gratuitos y fáciles. Comience estableciendo contactos con empresas locales y propietarios de negocios locales. Averigüe lo que hacen que funciona. Use su sitio web y Google anlaytics (una herramienta gratuita) para descubrir cómo las personas encuentran su sitio web y de dónde provienen. Hable con los clientes y pregúnteles cómo se enteró de usted. Y cuando publicite, descubra cómo rastrear el anuncio. Haz un trato especial y rastrea eso. Ofrezca solo un determinado servicio o producto. Aprenda lo que funciona y lo que no, y repita sus promociones de marketing exitosas. No gaste dinero si no va a poder medir los resultados.

8. Tienes que hablar con tus clientes.

Todas las empresas deben hablar con sus clientes con la mayor frecuencia posible. Si tiene una tienda minorista, hable con ellos al menos unas pocas veces a la semana (si no todos los días). Descubra lo que les gusta y lo que no les gusta. Si dirige un negocio en línea, haga algunas preguntas de la encuesta después de pagar, o envíe una encuesta rápida a sus clientes. Llámalos. A la gente le gusta hablar, y a las personas les gusta que se les pregunte su opinión. Las críticas negativas pueden ser difíciles de escuchar, pero vale la pena escuchar y comprender cómo puede cambiar las cosas para mejorar su negocio para sus clientes.

9. Necesita conocer a sus competidores.

Necesita conocer y comprender tanto a sus competidores directos como indirectos. Siempre debe vigilar a sus competidores, comprender lo que hacen, cómo comercializan, cuál es su precio, etc. Puede ser único en su ciudad o en su industria y no tener competidores directos, pero eso no es así. eso significa que no tienes competidores indirectos. Una tienda local de teñido anudado en mi ciudad no tiene competidores directos. Pero ofrecen eventos basados ​​en actividades y compiten con todos los demás establecimientos que hacen fiestas de cumpleaños y eventos para grupos. También compiten con las ferias y mercados de los sábados que tienen otros vendedores de teñido anudado. Deben saber cómo posicionarse frente a todos los competidores indirectos, aunque no tengan competidores directos.

10. Necesitas tener un propósito superior.

A la gente le gusta trabajar para empresas que son más que solo una máquina para ganar dinero. Eso no significa que no pueda tener metas de ventas y objetivos de ganancias; solo significa que sus empleados trabajarán más y serán más leales si sienten que contribuyen a un bien mayor. A los clientes también les gusta comprar en negocios que sienten que tienen ética y pasión. La Patagonia ha sido famosa por hacer esto bien. Tienen ropa de buena calidad que es bastante cara. La gente AMA Patagonia, tanto como un lugar para trabajar como un lugar para comprar. Una de las cosas que hace que la gente sea leal es todo el dinero que Patagonia le devuelve para ayudar a salvar entornos y ecosistemas en todo el mundo. La gente está dispuesta a pagar más por ropa hecha de algodón de comercio justo. Patagonia gana mucho con la ética que usa para administrar el negocio. Palo Alto Software es una empresa pequeña y ayudamos a otras pequeñas empresas a tener éxito. Vendemos nuestros productos y definitivamente tenemos objetivos de ventas y objetivos de ganancias, pero también nos apasiona ayudar a los empresarios. Donamos decenas de miles de productos por año a diferentes programas para ayudar a estudiantes, emprendedores marginados y empresarios minoritarios, así como a otras organizaciones y proyectos. Brindamos asesoramiento gratuito y asesoramos a empresas de forma gratuita. Respaldamos nuestros productos y servicios y le devolvemos el dinero cuando las personas no están satisfechas. A nuestros clientes les gusta esto y a nuestros empleados les encanta.