Es cierto que nadie es perfecto, y esto se muestra en el mundo de los negocios tanto como en cualquier otro lugar.

Mientras que los empresarios se esfuerzan por hacer todo lo posible, los errores a veces son inevitables. Sin embargo, nosotros, los propietarios de pequeñas empresas, podemos sentirnos cómodos con el hecho de que no estamos a la cabeza de una corporación masiva donde un error puede costar millones. Como verá, incluso los directores generales de algunas de las corporaciones más grandes del mundo se equivocan a veces.

4 Secrets of Successful Business Owners Ver también: 4 secretos de empresarios exitosos

Bill Gates: Ignora las próximas áreas de tu negocio a tu propio riesgo

No se puede negar que Bill Gates es un visionario, fundador de Microsoft en 1975 y que ha monopolizado la industria de la tecnología durante décadas. Sin embargo, un área donde se quedó corto fue ignorando el mercado de los motores de búsqueda. Mientras que Microsoft introdujo MSN Search en 1998, el sitio utilizó puramente un motor de búsqueda existente, Inktomi, para recopilar resultados. Parece que toda la atención de Gates se centró en los navegadores, lo que permitió que Google apareciera y se convirtiera en el motor de búsqueda de todos elegido. En 2009, Microsoft presentó Bing, pero nunca ha alcanzado la popularidad de Google.

Si podemos aprender algo del error de Gates, es que no debe ignorar a sus competidores o un área próxima en su campo, particularmente en el sector de la tecnología. La tecnología está evolucionando todo el tiempo, y le conviene mantenerse al día, adaptarse rápidamente y mantenerse un paso adelante siempre que sea posible.

Ronald Johnson: conozca a sus clientes o enfréntelos a perderlos

Cuando Ronald Johnson tomó el mando de la fracasada corporación JC Penney en noviembre de 2011, recibió una cálida bienvenida. Muchos estaban intrigados por ver lo que el ex jefe de ventas minoristas de Apple traería a la compañía.

Lamentablemente, se produjeron una serie de juicios erróneos, como el despido de la agencia publicitaria de larga data de la compañía, el despido del 10% de su personal corporativo y miles de mandos intermedios, y la liberación de descuentos y ventas en las tiendas. La compañía vio sus ingresos caer en un 25% en 2012, y Johnson fue expulsado sin ceremonias de su cargo en abril de 2013.

Si bien los cambios radicales de Johnson pueden haber funcionado en otros lugares, en este caso muestra la importancia de conocer a su audiencia. Evite cometer los mismos errores llevando a cabo grupos focales, hablando con su base de clientes y manteniendo la comunicación abierta para ver cómo reaccionarían sus clientes a los grandes cambios en la forma en que opera.

Richard Branson: No subestimes a tus competidores

Con más de 100 compañías bajo su marca "Virgin", no es sorprendente que Richard Branson haya tenido algunos fracasos en el camino.

Uno de sus mayores errores desde que comenzó su negocio fue en 1994, en la forma de Virgin Cola. Originalmente solo disponible en los cines Virgin y en sus aviones, las cuotas de mercado de la bebida alcanzaron un máximo de 0.5% en los tres años que estuvo a la venta en Estados Unidos, mientras que los productores del Reino Unido fracasaron en 2012. Mientras Branson podía permitirse tal un gran error, es poco probable que la mayoría de las empresas lo haga. Branson dijo: "¡Nunca volveré a cometer el error de pensar que todas las compañías grandes y dominantes tienen sueño!"

El error de Branson demuestra la importancia de nunca subestimar a los competidores, y muestra que es vital llevar a cabo una investigación de mercado detallada antes de lanzar un nuevo producto en un mercado ya saturado. Sin embargo, tal vez la lección más importante que podemos tomar de Branson es que no debemos temer asumir riesgos, ¡pero debemos ser conscientes de que es posible que no rindan!

Steve Ballmer: realizar una investigación exhaustiva de mercado antes de encargar un nuevo producto

Durante sus 14 años como jefe de Microsoft, Steve Ballmer constantemente se enfrentaba a la tecnología más nueva de Apple y, a menudo, se retrasaba. Por ejemplo, el Zune, la respuesta de Microsoft a iTunes, salió cinco años tarde y fue ampliamente criticado.

Sin embargo, el mayor error de la tenencia de Ballmer se clasifica en gran medida como la tableta Surface RT. Desafortunadamente para Ballmer, Surface no se vendió y la compañía perdió más de $ 900 millones.

Al igual que algunos de los otros CEO en esta lista, Ballmer dejó que sus competidores lo superaran. Si está lanzando un producto, asegúrese de que se destaque de los producidos por sus rivales.

Tim Cook: solo lanza un producto una vez que esté realmente listo

Mientras que la carrera de Cook como CEO de Apple fue un éxito general, se encontró con algunos problemas en el camino y cometió algunos errores, especialmente el fiasco de Apple Maps.

En 2012, Apple lanzó su iOS 6 Maps, que estaba plagado de errores, como colocación de ubicación incorrecta, imágenes de satélite mutiladas y falta de puntos básicos de interés en las grandes ciudades, así como el reemplazo confuso de direcciones de tránsito nativas con terceros. aplicaciones de enrutamiento de fiesta. Si bien los errores son comunes para el curso en las etapas iniciales, el lanzamiento de la aplicación en ese estado causó confusión para los usuarios y dejó a muchos en la cara roja de Apple, con la culpa recayendo finalmente sobre Cook.

El fiasco de Apple Maps muestra la importancia de las pruebas exhaustivas de los nuevos productos antes de su lanzamiento y el daño que se puede causar a una marca si ignora esa etapa. Afortunadamente para Apple, el daño no fue duradero, pero eso no quiere decir que otras marcas serían perdonadas tan fácilmente.

Philip Clarke: la honestidad es la mejor política

Si bien Philip Clarke fue CEO de Tesco, cometió muchos errores, el más notable de los cuales fue financiero. En septiembre de 2014, llegó la noticia de que la cadena de supermercados había sobreestimado sus ganancias semestrales en £ 264 millones.

La cadena de errores que resultó en la exageración de las ganancias de la compañía está ahora bajo investigación, con la calificación de crédito de Tesco bajo revisión, sus acciones cayendo, y la posibilidad de que los ejecutivos tengan que enfrentar a los MP por el error.

Como es generalmente el caso, Clarke demuestra que la honestidad es la mejor política. Sus errores atestiguan la importancia de la responsabilidad, ¡sin mencionar la contabilidad! Finalmente, no trates de pasarle la mano a los ojos de tus stakeholders o clientes, solo volverá para morderte.

Mike Jeffries: piensa antes de hablar. Recuerda, estás representando a tu marca.

Las palabras del CEO de Abercrombie & Fitch, Mike Jeffries, volvieron a atormentarlo cuando una entrevista que dio diciendo que la tienda solo quería que "personas delgadas y bellas" compraran con ellos resurgió.

La entrevista original de 2006 volvió a aparecer en línea en 2013 y causó indignación entre el público y las celebridades por igual. La compañía -y Jeffries en particular- fue criticada por los comentarios que decían que la tienda era "excluyente", con su mercado objetivo como personas delgadas.

Jeffries luego emitió una disculpa por sus comentarios a través de la página de Facebook de la compañía. Su comportamiento resalta la importancia de pensar antes de hablar; un CEO no solo se representa a sí mismo, sino también a toda una compañía. En esta era de Internet, tus palabras pueden volver a acecharte, así que piensa antes de hablar.

How to Get Funding From Billionaire Investor Mark Cuban Ver también: Cómo obtener financiación del inversor multimillonario Mark Cuban

Tony Hayward: Sé responsable, mantén las manos en alto cuando las cosas vayan mal

Tony Hayward, director ejecutivo de BP, tuvo que lidiar con mucho cuando una explosión en la plataforma petrolera Deepwater Horizon envió más de 130 millones de galones de petróleo derramado en el Golfo de México.

Si bien es posible que no haya sido el "error" de Hayward como tal, la forma en que se ocupó de las secuelas definitivamente fue. El CEO se refirió al derrame de petróleo de BP como "relativamente pequeño" en comparación con el "gran océano", una declaración que fue recibida por desaprobación de ambientalistas de todo el mundo. La explosión en abril de 2010 mató a 11 personas y costó a BP más de $ 40 mil millones; en julio de ese año, Hayward quedó sin trabajo.

Si las acciones de Hayward pueden enseñarnos algo, es para aceptar la responsabilidad por los errores y no intentar minimizarlos. Todos cometemos errores de vez en cuando, y aunque es posible que no puedas cambiar la situación, puedes controlar cómo lidiar con ella.

David Petraeus: mezcla negocios con placer y arriesga daño irreparable a tu reputación

Mientras se desempeñaba como Director de la CIA, Petraeus comenzó una aventura con su biógrafa Paula Broadwell; para un hombre cuyo trabajo era todo sobre secretos, no hizo un buen trabajo ocultando el suyo. Para comunicarse de manera encubierta, el par compartía una cuenta de Gmail donde se escribían correos electrónicos entre ellos, pero solo los guardaba como borradores en vez de enviarlos.

Si bien esto podría haber parecido un plan astuto, no fue lo suficientemente astuto, el caso fue descubierto por el FBI. La investigación posterior del FBI resultó en el final de la carrera de Petraeus como jefe de la CIA y el asunto se convirtió en un escándalo en toda regla. La situación de Petraeus demostró que no es una buena idea mezclar negocios con placer, ¡es tan simple como eso!

11 Angel Investor Blogs You Should Be Reading Ver también: 11 Blogs de inversores de ángel que debería leer

Reed Hastings: no ignore al usuario; pueden hacer o romper su marca

Reed Hastings, CEO y cofundador de Netflix, sintió la ira del público en septiembre de 2011, cuando anunció que la sección de DVD de US Netflix se separaría del servicio de transmisión y se renombraría Qwikster.

Si bien el sitio web fue lanzado como una forma de hacer que sea más conveniente para los usuarios acceder a los DVD, los clientes sintieron que tuvo el efecto opuesto. Afortunadamente para los usuarios de Netflix, la decisión desacertada fue de corta duración, y para principios de octubre del mismo año, Qwikster ya no existía.

Los CEO deben ver el error de Hastings como una advertencia para no ignorar a su cliente. Al igual que en muchas de estas situaciones, es importante investigar exhaustivamente los cambios en su modelo comercial que afectarán significativamente a sus clientes. No ignore su base de usuarios y piense que la lealtad a la marca por sí sola lo llevará a través de grandes trastornos.

¿Qué puedes aprender de sus errores?

Los errores cometidos por estos CEO a menudo se derivan de un error en el juicio, desde despedir a los competidores hasta pensar que están por encima de toda sospecha. Aunque cometerá errores como CEO, preste atención a las advertencias, asegúrese de investigar a fondo las nuevas ideas de productos, vigile a los competidores y nunca subestime al público en general: ¡tienen el poder de hacer o deshacer una marca!